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Lettre d'info

Latin Cetorhinus maximusBasque Marrazo erraldoia ou kolaioa Espagnol Tiburón peregrino

  • EmbranchementChordata
  • ClasseChondrichthyes
  • OrdreLamniformes
  • FamilleCetorhinidae

Requin pélerin (Cetorhinus maximus)

C'est le plus grand poisson au monde après le requin baleine (Rhincodon typus). Cette espèce est présente dans toutes les eaux tempérées du monde. Elle est fréquemment observée près de la surface, bien qu'en hiver elle ait tendance à migrer en eaux profondes. Au printemps, elle se concentre dans les régions où se déroulent des blooms planctoniques.

Cette espèce est donc présente dans notre région essentiellement au printemps mais il est également possible de rencontrer quelques individus en été.

Elle filtre le plancton en nageant bouche ouverte grâce à ses branchiospines, lesquelles tombent en hiver pour être remplacées au printemps suivant.

La population totale est inconnue mais cette espèce est considérée comme vulnérable de part ses nombreuses collisions avec les bateaux ou les filets de pêche.

Mauvaise réputation

Dans la culture occidentale, les mythes et légendes, ainsi que différentes œuvres accordent aux requins une mauvaise réputation. Notamment la tétralogie Les Dents de la mer, qui présente le grand requin blanc comme un mangeur d'hommes, ce qui dans les faits n'est pas crédible et ne pourrait être le fait d'un seul requin.

Paradoxalement, la réputation du requin tient surtout à l'aspect exceptionnel et rare d'une attaque. En effet, l'éléphant, le crocodile, l'hippopotame ou le cobra tuent des milliers de personnes chaque année dans le monde sans pour autant que cela soit médiatisé, en revanche une attaque ou même la seule présence d'un requin dans l'eau donne lieu à un article en bonne place dans les journaux. En fait, la raison de cette crainte est surtout liée à la perception psychologique, voire psychanalytique, des profondeurs sombres et inconnues des océans qui alimentent tous les fantasmes.

Le requin est un prédateur, notamment spécialisé dans le nettoyage de cadavres et l'attaque d'animaux malades. Qualifier un requin de mangeur d'homme est impropre, car son régime ne comprend qu'exceptionnellement des êtres humains. La majorité des rares attaques de requins sont du type mordu-relâché (ou morsure d'exploration) sans autre suite que les conséquences de l'unique morsure (qui peut être mutilante et fatale pour cause d'hémorragie).

Le plus souvent une attaque est liée à une erreur d'identification ou peut être motivée par la curiosité ; cette dernière hypothèse devenant de plus en plus crédible aux yeux de spécialistes du grand requin blanc comme R. Aidan Martin.

Un événement aussi spectaculaire qu'une attaque de requin a souvent une large couverture médiatique, alimentée par la recherche du sensationnel. C'est ce qui a amené George Burgess, spécialiste des requins du muséum d'histoire naturelle de Floride et responsable de la base de données mondiales des attaques de requins, à avancer qu'il y aurait statistiquement plus de risque d'être tué en allant se baigner en Floride par une noix de coco qui tombe sur la tête que par un requin.

Statuts de conservation UICN

Statut UICN - VU (Vulnerable) : vulnérable. Haut risque de mise en danger.

VU (Vulnerable) : vulnérable. Haut risque de mise en danger.

Plus d'info sur l'UICN et les catégories.

Voir sa fiche sur le site de l'UICN.

Habitat et répartition

Le Pèlerin préfère les secteurs où se concentre le zooplancton. Il s'agit des fronts où les masses d'eau se rencontrent ou des caps et des zones de fortes marées autour des îles et dans les baies. Une étude de 2008 montre que ce requin utilise peut-être également des habitats de plus de 1 000 m de profondeur.

Repartition du Requin pélerin (Cetorhinus maximus)

Alimentation

Le Pèlerin est presque exclusivement planctonivore. Cependant, il ne se nourrit pas exclusivement de plancton et fait également sa proie des petits poissons grégaires : capelans, maquereaux, sardines, harengs, etc.

Poids et taille

  • Poids : 12 t.
  • Taille : taille maximale signalée est de 12,2 m.

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