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Lettre d'info

Latin Dermochelys coriaceaBasque Laut dortoka ou laute dortoka Espagnol tortuga laúd

  • EmbranchementChordata
  • ClasseReptilia
  • OrdreTestudines
  • FamilleDermochelys

Tortue luth (Dermochelys coriacea)

C'est la plus grande des tortues marines et également la seule à ne pas posséder d'écailles kératinisées sur sa carapace. en effet, cette dernière est constituée d'une peau.

Fréquente dans tous les océans, elle est parfois rencontrée dans notre région. Un spécimen a d'ailleurs été pêché par l'Arc-en-ciel de Capbreton et est aujourd'hui exposé au musée de la mer de Biarritz grâce à une étroite collaboration entre les pêcheurs professionnels et le GEFMA (Groupe d'Étude de la Faune Marine d'Atlantique). Un autre spécimen avait été trouvé, prise dans des filets, à 200m de la Plage de La Digue à Tarnos (40). Elle est emmenée sur la plage par les pompiers, puis relâchée après l'intervention de l'association Hegalaldia (voir l'article sur leur site). La présence de ces deux individus sur nos côte est pour l'instant inexpliquée, s'agit-il d'individus égarés ou ayant suivi des groupes de méduses ?

Les lieux de pontes de cette espèce sont bien identifiés (voir la carte ci-dessus). Des études sont d'ailleurs en cours pour déterminer les routes migratoires de cette espèce.

Sons émis par l'animal, sur la plage, en fin de ponte :

Statuts de conservation UICN

Statut UICN - VU (Vulnerable) : vulnérable. Haut risque de mise en danger.

VU (Vulnerable) : vulnérable. Haut risque de mise en danger.

Plus d'info sur l'UICN et les catégories.

Voir sa fiche sur le site de l'UICN.

Habitat et répartition

Comme les tortues luth ne s'approchent des côtes que pour pondre et préfèrent les grands fonds, elles sont qualifiées de pélagiques.

Repartition de la Tortue luth (Dermochelys coriacea)
  • Fond bleu : présence de tortues luth.
  • Point jaune : lieux de ponte secondaires.
  • Point rouge : lieux de ponte principaux.

Alimentation

La méduse constitue la majeure partie de l'alimentation de la tortue luth, mais elle peut également se nourrir de salpes, de poissons, de crustacés, de calmars, d'oursins et même de certains végétaux, dont des algues (surtout consommées par les jeunes spécimens).

Les tortues n'ayant pas de dents et les méduses étant difficiles à déchiqueter, les scientifiques se sont demandé comment les tortues luth pouvaient s'alimenter avec ces animaux. On a découvert que l'œsophage de la tortue luth, tapissé d'épines, avait pour fonction le dépeçage des proies.

Poids et taille

  • Poids : en moyenne 500 kg
  • Taille : environ 180 cm

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