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Fiche espèces

Grand cachalot

Grand cachalot

Latin: Physeter macrocephalus
Basque: Kaxalotea ou zeroia
Espagnol: cachalote
Embranchement: Chordata
Classe: Mammalia
Ordre: Cetacea
Famille: Physeteridae
Grand cachalot (Physeter macrocephalus)

Les cachalots se répartissent en 2 groupes bien distincts :

  • Les groupes de reproduction ou groupes avec des âges et des sexes différents. On y trouve principalement des femelles de tous âges, des mâles de moins de 20 ans.
  • Les groupes de mâles célibataires.

Mis à part l'être humain, peu de prédateurs peuvent s’en prendre au cachalot. Cette espèce est emblématique de la chasse à la baleine notamment aux Açores. De nombreux cachalots fréquentent le gouf de Capbreton, ainsi il n’est pas rare d’en croiser dans notre région. Le dernier échouage recensé sur nos plages remonte à janvier 2012.

Les cachalots ne produisent pas les « chants » des grandes baleines à fanons mais utilisent des cliquetis (ou clics) organisés en séquences types appelées « codas » :

Cliquetis normaux :

Cliquetis rapides :

Alimentation:

Poissons démersaux (raie), calmars, pieuvres, parfois de pinnipèdes (phoque) et quelques poissons (thon, barracuda et requin).

L'épithète démersal s'applique à un poisson vivant près du fond sans pour autant y vivre de façon permanente. Le terme a été construit au XIXe siècle à partir du latin demersus, participe passé du verbe demergere qui signifie plonger.

Les poissons démersaux sont divisés en deux grands types :

  • benthiques : qui vivent constamment sur le fond de la mer
  • benthopélagiques : qui flottent juste au-dessus du fond de la mer.

Source et plus d'infos sur les poissons démersaux : Wikipédia

Habitat et répartition:

Eaux profondes (plus de 1 000 m de profondeur).

Repartition du Grand cachalot
Poids et taille:
  • Poids14 t (♀) ; 41 t (♂)
  • Taille11m (♀) ; 16m (♂)

À la naissance le jeune pése environ 1 t et mesure dans les 4 m.

comparaison du Grand cachalot avec l'être humain
Statut de conservation UICN:
Statut UICN - VU (Vulnerable) : vulnérable. Haut risque de mise en danger.

VU (Vulnerable) : vulnérable. Haut risque de mise en danger.

Plus d'info sur l'UICN et les catégories.

Voir sa fiche sur le site de l'UICN.

Plus d'info sur l'UICN et les catégories.

Sources

Texte : Itsas Arima (sauf le paragraphe sur les cliquetis : Wikipédia)

Photo : Gabriel Barathieu (licence CC BY 2.0)

Image de comparaison : Kurzon (licence CC BY-SA 3.0)

Carte de répartition : Vardion (licence CC BY-SA 3.0)

Sons : National Oceanic and Atmospheric Administration, cliquetis normaux / cliquetis rapides (licence domaine public)

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